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Les poussins préfèrent les sons harmonieux

Les scientifiques savaient déjà que les oiseaux peuvent distinguer différents types de sons et que certaines espèces sont attirées par certains sons. Il y avait débat sur le point suivant : ces préférences sont-elles innées ou acquises ?

De plus, les poules n’étant pas des oiseaux chanteurs et n’apprenant donc pas de mélodies propres à leur espèce, on les croyait exclus de ces subtilités esthétiques.

Or, deux spécialistes en neurosciences à l’Université de Trento, en Italie, ont testé des poussins fraîchement éclos, n’ayant donc encore aucune expérience sociale. Ils ont publié leurs résultats dans la revue Psychological Science.

poussinQuelques jours après éclosion, des poussins ont été placés (chacun à leur tour) entre 2 haut-parleurs camouflés par des cloisons en polyester. Chacun des deux haut-parleurs a alors diffusé la même série de mélodies, mais ponctuées, d’un côté de sons qui s’harmonisaient avec la musique, de l’autre côté de sons dissonants.

Puis les cloisons ont été supprimées et les poussins, filmés sur vidéo, ont eu quelques minutes pour se déplacer comme ils le voulaient. Les oisillons se sont spontanément rapprochés de leur haut-parleur « favori », montrant une préférence significative pour les harmonies consonantes par rapport aux mélodies dissonantes.

D’autres chercheurs avaient déjà montré que des poussins presque nouveaux-nés sont capables d’arithmétique élémentaire.

A propos de Lili Gondawa

Lili Gondawa
Professeur des écoles à Toulouse, j'adore la littérature et la bande dessinée. Je suis donatrice mensuelle et ponctuelle à L214, organisation de défense des animaux.

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