Alfred Brehm, un certain regard sur les animaux

Alfred Brehm, un certain regard sur les animaux est un documentaire allemand diffusé par Arte.

Alfred Brehm est le premier zoologue à s’intéresser aux caractères des animaux et à déclarer qu’ils ont des caractères différents, tout comme nous les humains. A son époque, il est rejeté par la communauté scientifique qui considère son travail comme démagogique (car il plaît beaucoup au peuple), mais pas du tout scientifique.

A son époque, les scientifiques pensaient encore que les animaux étaient habités par un seul désir, celui de survivre et rien d’autre. A force de regarder les animaux et de les analyser, Alfred Brehm déclare qu’ils ont des caractères différents : au sein d’une même espèce, certains sont timides, d’autres très curieux…

C’est un documentaire magnifique qui met en relation le travail zoologique d’Alfred Brehm au milieu du XIXème siècle et le processus d’aujourd’hui pour construire un documentaire animalier.

A noter que dans le générique, il est précisé qu’aucun animal n’a été maltraité ou tué durant ce reportage (ndlr : Au début du documentaire, on voit Alfred Brehm et son père disséquer des oiseaux).

Pour information, le documentaire remet aussi en question les zoos aujourd’hui. Voici le synopsis :

À 19 ans déjà, Alfred Brehm (1829-1884) est un voyageur passionné, qui sillonne l’Afrique pour en étudier dans le détail les animaux sauvages, notant méticuleusement ses observations sur leur comportement. Fruit de son travail de longue haleine sur les cinq continents, La vie des animaux illustrée, une œuvre de vulgarisation en dix volumes mêlant classification, anatomie, éthologie et saynètes presque poétiques, est publiée de 1864 à 1869. Cet ouvrage original devient immédiatement un classique, figurant en bonne place dans les bibliothèques de toute maison bourgeoise digne de ce nom, et traduite dans une multitude de langues. Son auteur pourtant ne faisait pas l’unanimité.

Empathie :

Qui fut donc Alfred Brehm et comment contribua-t-il à faire évoluer notre conception du monde des animaux ? Ce docu-fiction retrace le parcours du savant, en s’attardant sur son voyage initiatique de cinq ans en Afrique, en compagnie d’un ornithologue célèbre, puis sa vie à Hambourg, où il fut aux prises avec une institution scientifique encore dominée par la religion. À la fois scientifique visionnaire, qui popularisa la connaissance sur les sociétés animales, et conteur de talent dont les récits de voyage captivèrent des générations de lecteurs, son trait de génie fut peut-être de dépeindre ses héros à poil ou à plumes comme des êtres mus par des sentiments, doués de raison et de traits de caractère bien marqués. Des idées qui tenaient moins de l’anthropomorphisme que d’une empathie étendue à tout le monde vivant.

Pour en savoir plus sur Alfred Brehm vous pouvez consulter sa page Wikipedia, ou voir cet excellent documentaire accessible pendant 7 jours sur Arte.tv.

A propos de Nicolaï Van Lennepkade

Nicolaï Van Lennepkade
Vegan, marathonien, grand fan de Morrissey, et actuellement doctorant à Toulouse spécialisé dans le traitement d'images satellites pour la reconnaissance des essences forestières.

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