Découverte chez la baleine : un organe sensoriel étonnant

Vous êtes-vous jamais demandé comment diable une baleine, le plus gros animal de la planète, parvenait à se nourrir suffisamment ? Surtout quand on sait que son alimentation est constituée de minuscules poissons et de krill, plancton formé de petits crustacés. Pas étonnant que Bob Shadwick, zoologiste canadien, décrive ceci comme “l’une des méthodes d’alimentation les plus extrêmes des créatures aquatiques“.
Pour rappel, le poids d’une baleine bleue de 30 mètres est estimé à plus de 180 tonnes par le National Marine Mammal Laboratory.1

Le secret des baleines : un étonnant organe sensoriel qui vient tout juste d’être découvert. Il permet aux cétacés, en une seule gorgée, d’avaler jusqu’à 80 mètres cubes d’eau, qui, filtrés, lui apportent 10 kilos de nourriture.2

Cet organe coordonne en fait tout le processus complexe de l’alimentation. Qu’il s’agisse de la baleine bleue, du rorqual commun, des baleines à bosse, ou des espèces plus petites, toutes possèdent des fanons.

Résumons : pour se nourrir, les baleines plongent, mâchoire grande ouverte. Ils engloutissant des milliers de litres d’eau en quelques secondes. Simultanément, la gorge se déploie et la langue se place en inversion. La baleine ferme alors sa mâchoire et l’eau reflue à travers les fanons qui retiennent les petits poissons et le krill.

Où ce situe cet organe de la taille d’un pamplemousse ? A la pointe du menton de l’animal, logé dans le tissu ligamentaire qui joint les deux mâchoires.

Comment fonctionne-t-il ? Il enverrait des informations vers le cerveau, afin de coordonner le mécanisme compliqué d’alimentation, qui implique la rotation des mâchoires, l’inversion de la langue et la dilatation des plis de la gorge.
Tout ceci aide probablement les baleines à percevoir la densité des proies quand elles plongent pour se nourrir.

Schéma baleine

Précisions :

  1. http://fr.wikipedia.org/wiki/Baleine_bleue []
  2. http://www.maxisciences.com/baleine/un-etonnant-organe-sensoriel-decouvert-chez-les-baleines_art24626.html []

A propos de Lili Gondawa

Lili Gondawa
Professeur des écoles à Toulouse, j'adore l'archéologie, l'histoire de l'art et la littérature. Je suis donatrice mensuelle et ponctuelle à L214, organisation de défense des animaux.

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