“La promesse de Mirto : ou comment le premier humain refusa de tuer l’animal”

La promesse de Mirto est un livre illustré, pas exclusivement réservé aux enfants, bien sûr. Loin de là.

Il m’a fait penser aux Histoires comme ça de Rudyard Kipling : comme elles, il a l’apparence d’un conte des origines, bien qu’il ait été écrit à une époque beaucoup plus contemporaine.
Je suis une grande fan des Histoires comme ça, que j’ai lu enfant, relu adulte, fait lire à mes élèves. Mais ces histoires ont “seulement” vocation à faire rire et voyager. La promesse de Mirto, quant à lui, nous dit quelque chose d’essentiel sur la relation entre l’homme et l’animal.

Jennifer Dalrymple, l’auteur, a écrit ce livre il y a plus de 12 ans. Il avait alors reçu une bourse du Centre National du Livre. Malgré cela, il n’avait pas vu le jour.
Mirto a enfin trouvé son époque.

L’histoire de Mirto

Mirto part à la chasse pour la première fois, mais là où ses camarades et ses aînés ne voient qu’excitation, il prend la mesure de ce que signifie tuer. Confronté à une marmotte qui souffre et meurt, Mirto comprend qu’il ne veut pas se résoudre à ôter la vie. Aussi décide-t-il, contre l’avis de son clan, qu’il vivra en se nourrissant uniquement de graines et de fruits. Par cet acte, il prouvera qu’on peut se passer de tuer.
Sera-t-il banni ou sera-t-il compris ?

J’ai trouvé La promesse de Mirto remarquablement écrit, à la manière d’une légende ancienne, avec un style d’une grande beauté, sans mot superflu.

Les illustrations s’associent parfaitement au texte : d’une esthétique délibérément “ancienne”, entre l’art pariétal et le dessin sur parchemin, elles sont magnifiques.

Mon coup de cœur littéraire du moment.

Le message philosophique

Ce qui ressort de cette histoire, c’est la nécessité de réfléchir aux conséquences de ses actes. D’éviter de faire souffrir (le passage de la mort de la marmotte est réellement touchant). De protéger ceux qui en ont besoin. Et surtout de vivre selon ses convictions, quelles que soient les coutumes de ceux qui nous entourent. Bref, soyez le changement que vous voulez voir en ce monde…

J’ai aussi vu dans ce récit une sorte d’uchronie implicite : et si, dans l’histoire des hommes, on avait su cesser de tuer l’animal dès lors que notre survie a cessé d’en dépendre ? (Ce moment serait survenu à des périodes différentes selon les endroits et les sociétés, bien sûr). Et si l’on avait su prendre du recul, constater que l’on faisait souffrir sans nécessiter, et s’arrêter, enfin ?

La promesse de Mirto : un ouvrage qui vous touchera, si vous faites partie de ceux qui ont fait ou désirent faire le choix de refuser de tuer l’animal.
Un livre à offrir autour de vous ; sa lecture sera profitable aux enfants comme aux adultes.

A partir de 8 ans (mais je l’ai lu à des enfants bien plus jeunes en y ajoutant des explications et il a connu un vrai succès).

>> Acheter La promesse de Mirto

… ou commander chez votre libraire.

Lili Gondawa

Professeur des écoles à Toulouse, j'adore l'archéologie, l'histoire de l'art et la littérature. Je suis donatrice mensuelle et ponctuelle à L214, organisation de défense des animaux.

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Lili Gondawa

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