Monde animal insolite : cet insecte dont la femelle a un “pénis”, le mâle un “vagin”

Il y a quelques années, la revue Current Biology rapportait les travaux de chercheurs ayant découvert, au Brésil, quatre étonnantes espèces d’insectes ailés. Ces insectes, les Neotrogla, présentent une inversion des organes génitaux1.

Innovation sexuelle

Lors de l’accouplement, c’est la femelle qui enfonce un organe épineux (appelé gynosome) dans la chambre génitale du mâle. Le tout dure entre 40 et 70h2.

Le gynosome de la femelle recueille ainsi le sperme dans la cavité mâle.

Selon un chercheur japonais :

Généralement, une nouvelle structure évolue en tant que modification d’une structure existante antérieurement. Mais ce pénis femelle n’a aucun précédent.

La seule explication tient à l’environnement où ces insectes évoluent : des cavernes sèches où la nourriture est rare3.
Le pénis de la femelle lui est doublement utile, car en plus de recueillir la semence mâle, il prélève des ressources nutritionnelles qui lui permettront de “nourrir” ses ovules.

Un épineux problème

Autre originalité : ce gynosome est pourvu d’épines, il permet à la femme de s’accrocher au mâle. L’un des auteurs de l’étude précise qu’ “il est donc très probable que tout le processus d’accouplement soit contrôlé activement par les femelles, alors que les mâles seraient plutôt passifs”4.

 

Précisions :

  1. http://www.cell.com/current-biology/abstract/S0960-9822(14)00314-5 []
  2. http://www.huffingtonpost.fr/2014/04/18/decouverte-insecte-femelle-penis_n_5172021.html []
  3. http://www.smithsonianmag.com/science-nature/these-brazilian-cave-insects-females-have-penises-and-males-have-vaginas-180951123/?no-ist []
  4. The Verge – Scientists discover the animal kingdom’s first ‘female penis’ []

A propos de Lili Gondawa

Lili Gondawa
Professeur des écoles à Toulouse, j'adore l'archéologie, l'histoire de l'art et la littérature. Je suis donatrice mensuelle et ponctuelle à L214, organisation de défense des animaux.

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