L’animal original : le daman des steppes

Non, le daman des steppes ne vit pas Russie, mais dans les steppes africaines. Ce petit animal est plein de surprises. D’ailleurs, malgré son allure générale qui rappelle celle d’une marmotte, il fait partie de la famille de l’éléphant et du dugong !

Le daman est un ongulé, puisqu’il marche sur le bout des doigts. Il a d’ailleurs quatre doigts aux mains, trois doigts aux pieds, et à chaque patte  des coussinets plantaires qui font ventouse : nus et élastiques, ces coussinets contiennent des glandes ; durant la course, la sécrétion de ces glandes facilite l’escalade des rochers et des arbres en augmentant l’adhérence.

On a retrouvé des fossiles de damans primitifs aussi grands qu’un ours ou qu’un bœuf. Ceci nous explique une caractéristique des damans d’aujourd’hui : la femelle a une gestation d’environ 8 mois ce qui est très long pour un animal de cette taille. A titre de comparaison le lapin, à qui il ressemble par la taille, a une gestation d’un mois seulement et la lionne de 3 mois et demi !

Grégaires, les damans vivent en colonies comptant jusqu’à 80 individus. Incapable de réguler leur température, ils conservent leur chaleur en se serrant les uns contre les autres et en prenant des bains de soleil.

Le daman est proscrit à la consommation par la religion juive, ce qui ne doit poser problème à personne au quotidien… Extrait de l’Ancien Testament à ce sujet : « Parmi les ruminants et parmi les animaux à sabot fourchu et fendu, vous ne pourrez manger ceux-ci : le chameau, le lièvre et le daman.”

Outre le daman des steppes, il existe un daman des rochers et un daman des arbres. Ce dernier constitue l’espèce la plus menacée en raison de la destruction de son habitat : les forêts du Kenya et de la Tanzanie régressent de façon alarmante.

Sources : Encyclopaedia Universalis, Wikipedia, www.transafrica.eu

A propos de Lili Gondawa

Lili Gondawa
Professeur des écoles à Toulouse, j'adore l'archéologie, l'histoire de l'art et la littérature. Je suis donatrice mensuelle et ponctuelle à L214, organisation de défense des animaux.

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