L’animal original de la semaine : le quokka

Le quokka (prononcez «kwoka») est un petit marsupial d’Australie occidentale, gros comme un chat.

On le trouve surtout les îles de la côte sud-ouest australienne ; autrefois le quokka vivait sur le continent, mais c’était avant le défrichage, l’introduction par les colons du renard roux et le développement agricole.

Le quokka est l’un des rares marsupiaux à posséder, comme les primate, une vision trichromatique, comparable à la vision humaine.  Il se déplace en sautant sur ses pattes arrières, ou en marchant à quatre pattes. Il grimpe aussi aux arbres.

C’est un animal nocturne  qui vit en bandes de plus de cent individus dans les zones herbeuses et les fourrés marécageux.

Il se nourrit de plantes, de graminées, de plantes grasses, de feuilles, de racines et de petits insectes. Il peut survivre dans des habitats qui ne possèdent presque pas d’eau douce : son régime (quasi) végétarien lui apporte la majeure partie de l’eau nécessaire à sa survie.

Détail intéressant : le quokka ne mâche pas sa nourriture ! Il l’avale tout rond et la régurgite plus tard pour la ruminer.

Chez madame quokka, la gestation dure 27 jours. À sa naissance le bébé pèse 0,6 g. Il rampe jusqu’à la poche marsupiale où il s’accroche à une tétine. Il commence à quitter la poche à 6 mois mais s’y réfugie encore jusqu’à 10 mois.

Le quokka ne fait heureusement pas partie des espèces en danger d’extinction imminente, mais l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) le classe dans la catégorie «vulnérable» de sa liste rouge.

Enfin, certains quokka souffrant, comme l’homme, de dystrophie musculaire, il arrive que les scientifiques l’utilisent pour la recherche médicale…

A propos de Lili Gondawa

Lili Gondawa
Professeur des écoles à Toulouse, j'adore l'archéologie, l'histoire de l'art et la littérature. Je suis donatrice mensuelle et ponctuelle à L214, organisation de défense des animaux.
  • Moi

    Trop adorable.

    On dirait qu’il nous fait un sourire. 🙂

  • Chantal Hourdeau

    Mignon comme tout! Ils sont ch… les scientifiques.

  • Fleur

    Il est trop mignon <3

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